VIPKID融資終落定,喺線教育當紅獨角獸為何找錢呢麼難?

原標題:VIPKID融資終落定,喺線教育當紅獨角獸為何找錢這麼難?

題圖來源:視覺中國

鈦媒體注:喺國慶長假結束後,傳言已久嘅VIPKID新一輪融資消息終於得到官方正式確認。

鈦媒體獲悉,騰訊領投其E輪融資,雙方將繼續深化喺互聯網教育、人工智能、雲服務、教育公益等領域嘅合作。

雖然VIPKID官方並未披露具體嘅融資金額,但鈦媒體從其內部人士處獨家獲悉,高層喺其工作群內向內部員工傳達嘅信息係,本輪融資金額大約為10億元。這也同上個月媒體爆料嘅1.5億美元嘅金額大體一致。

此外,VIPKID還宣布la一組數據:截至今年8月,VIPKID平台學生規模超過70萬人,北美外教數量超過9萬人。

獲得新融資後,VIPKID方麵表示,將繼續加大對優質內容、人才同技術方麵嘅投入,提升公司運營效率及組織能力,為廣大學員同家長提供更好嘅教育產品同服務。

VIPKID創始人及CEO米雯娟表示,喺線教育係未來發展嘅大趨勢,作為頭部企業嘅VIPKID對行業同市場發展充滿信心、也肩負責任。有la更多人才、技術同資金方麵嘅支持,VIPKID可以為每一位孩子創造更多個性化學習同塑造全球化競爭力嘅條件,去啟迪同賦能我們嘅未來一代。

針對本輪融資消息,騰訊雲同智慧產業事業群總裁湯道生稱,科技向善係未來騰訊嘅願景同使命,而教育加科技係最好嘅載體之一,願意幫助VIPKID一起立足中國、麵向全球,用科技賦能教育發展嘅未來,使更多學員同家長從中獲益,讓行業同市場更加繁榮同具有活力。

此前,騰訊參同laVIPKID嘅D輪同D+輪嘅戰略融資。

華興資本為此次融資嘅獨家財務顧問。其董事總經理、投資銀行事業群負責人王力行則表示:“基於剛需嘅龐大市場規模以及持續提升嘅線上滲透率,係華興資本長期看好喺線教育嘅重要因素。VIPKID作為該賽道嘅頭部公司,重新定義la全球教室,其品牌知名度、教研教學體係以及完善嘅產品矩陣均已具備行業領先優勢,喺線教育大格局初現。”

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搖擺唔定嘅老股東們

VIPKID這一輪融資可謂係一波三折。從今年初外媒The Information 爆料,其正喺尋求新一輪融資,以約60億美元嘅估值,擬募資4-5億美元。

自此之後,幾乎每個月都有VIPKID融資嘅動態對外傳出。但係,喺這長達10個月期間,唔理係VIPKID還係投資機構,均冇一個十分確切嘅聲音傳出。

更糟糕嘅係,今年8月底,路透社從還從多位知情人士獲悉,無比堅定支持VIPKID嘅騰訊,正考慮擱置對其投資嘅消息。

這喺市場上掀起la一陣軒然大波。文章稱,擱置投資原因係因為,監管層麵正喺加強對喺線教育平台嘅監督。這還係喺此前騰訊已經口頭上表示投資嘅情況下取消la。

路透社文章還表示,VIPKID最初希望募集5億美元,但隨後將目標將至1.5億美元。

唔過,當時VIPKID方麵向鈦媒體表示,該消息為唔實傳聞。

喺這期間,也有接近VIPKID嘅投資圈人士告訴鈦媒體,VIPKID本輪融資好唔順利,LP一度舉棋唔定,還曾出現過撤回嘅情況。

而此次VIPKID對外發布嘅信息中,湯道生表示,除la對於教育+科技嘅理念看好之外,係“看到VIPKID正喺努力唔斷完善產品同服務、升級管理同業務團隊,同時保持著對教育本質嘅初心同對教育規律嘅敬畏。”

就喺融資消息懸而未決嘅同時,VIPKID內部也發生la一些動蕩,高管離職嘅消息層出唔窮。

據鈦媒體統計,喺公開嘅報道中,今年以來被爆出嘅VIPKID離職嘅核心高管有:SVP向碧波、研發副總裁朱會、戰略負責人葉瀾、財務總監楊力今同法務總監孫穀等。

雖然官方並冇披露具體嘅融資金額,如果上述10億元人民幣金額屬實嘅話,嗰麼,本輪融資同去年5月宣布嘅5億美元D+輪融資相比,縮水較為嚴重。

喺線一對一教育唯一嘅“幸存者”

當然,VIPKID嘅融資額同估值打折扣,也同市場行情相關。除卻眾所周知嘅整個大環境遭遇la資本寒冬之外,對於喺線一對一教育嘅而言,這場曾經教育產業最為激烈嘅戰役已經結束。

喺線一對一教育一度係教育培訓行業最大嘅風口,由iTutorGroup、51talk同VIPKID,DaDa英語等獨角獸掀起。佢哋以唔斷刷新紀錄嘅嘅融資金額,快速膨脹嘅估值以及營收規模,為這個以“慢”著稱嘅教育產業帶來la一絲熱鬧同興奮。

曾經一度打破喺線教育全球單輪融資記錄嘅iTutor Group(更名前係TutorABC),放言說要喺2018年境外上市,然而卻選擇“賣身”平安集團;而同時,同VIPKID嘅競爭最為激烈嘅“老對手“DaDa”英語,也喺D輪融資之後,被傳出已經好未來集團收購。喺3年前先人一步上市嘅51Talk,從成人一對一英語轉型K12之後,至今還喺虧損嘅泥潭中掙紮。

各路玩家嘅命運,喺今年可以說劃上la一個階段性嘅句號,佢哋都陸陸續續以各種方式退出la戰局,隻有VIPKID仍舊喺獨立發展。

顯然,喺線一對一教育嘅商業模式到底係唔係成立,財務上能唔能跑通,市場將希望全然寄托喺la喺laVIPKID身上。

作為國內市場份額最大嘅喺線一對一英語教育公司, VIPKID嘅一舉一動牽動人心。可以說,VIPKID對內對外能否重燃信心同激情,全看米雯娟係唔係能拉來新嘅一輪融資。

VIPKID創始人及CEO 米雯娟

VIPKID成立於2013年,創始人米雯娟曾經喺線下英語培訓機構斬獲過唔錯嘅戰績。隨著當年“互聯網+”嘅風潮湧起,也得益於對喺線一對一嘅外教模式嘅看好,米雯娟同他嘅團隊以驚人嘅資源統籌同協調能力,搭建起la這所連接北美外教同中國小朋友嘅互聯網平台。

VIPKID嘅興起,恰好滿足la新興一代家長對於孩子英語口語實用化、以及“個性化”學習嘅訴求。而互聯網教育嘅模式,相對於線下一對一外教而言,唔僅價格相對便宜,還降低la交通嘅時間成本,這喺快節奏生活嘅一二線城市尤其奏效。

然而,咁樣嘅模式嘅弊病也好明顯。除la資本熱情帶來嘅賽道競爭泡沫,以及線上流量高企帶來嘅高昂獲客成本之外,當VIPKID諗要更進一步拓展用戶群體,隻能打入下沉市場。然而,相對於一對多以及大班課嘅價格,一對一模式還係讓好多家長望而卻步。

行業嘅探索者都喺試圖打破喺線一對一“規模唔經濟”嘅魔咒,但從現喺嘅情況觀察來看,它依舊冇得到改觀。

同此同時,政府已經以前所未有嘅力度,加強對教育培訓行業管控。經過近年嘅迅猛發展,喺線教育行業暴露出各種短板同亂象已經受到監管層麵嘅關注。

喺今年暑期,首份針對喺線教育行業發展、規範問題嘅全國性監管文件,由教育部等六部門對外公布,還專門對外籍人員聘用提出la要求,須符合國家有關規定且外籍人員嘅學習、工作同教學經曆須進行公示等。

種種情況似乎表明VIPKID當前正處於一個十分艱難嘅時刻。實際上,從去年起,VIPKID就位打破“英語外教一對一”嘅定位而做出努力。佢哋推出la喺線中文學習平台Lingo BUS,還嚐試一對四嘅小班教學。

同時,喺下沉市場難以推進嘅情況下,VIPKID諗要更進一步嘅策略係“擴科”。有消息報道,VIPKID內部早已經測試上線la數理思維相關嘅課程。

唔過,從目前嘅觀察來看,咁樣嘅嚐試喺短期內冇激起太多水花。新一輪融資到賬之後,米雯娟同他嘅團隊打算點樣樣突破現有唔樂觀局麵,成為後續大家最期待嘅事情。

(本文首發鈦媒體,作者/李程程)

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